萨拉托加之战具有怎样的意义?

英国人想在第二年继续开战,但1777年他们将发现叛乱者已更好地准备与他们对抗。华盛顿在特伦顿的胜利鼓起了美国人的爱国热情,但美国人并没有成群结队地去参军,而是要想尽办法来招募士兵。法国对英国夺取了她的海外帝国不满,开始给起义军提供大量军火。

接替卡尔顿指挥加拿大英军的中将约翰·伯戈因计划借道尚普兰湖和哈得逊河向南挺进,与从纽约北进的豪将军汇合。这样他们将把反叛的温床新英格兰与其他殖民地起义部队隔开。

但豪将军担心的却是莫里斯顿久攻不下,且华盛顿的军队正在壮大。他没有接到配合北面英军行动的命令,因为在伦敦谁也没想到伯戈因会碰到严重困难。豪认为摧毁华盛顿的军队将是他对英国最大的贡献。要想把华盛顿从他的高原要塞引下来,最好的办法就是夺取费城。为免遭再一次特伦顿之败,他不走陆路,而把部队全都装上船。为了越过特拉华河的美军防线,他绕道切萨皮克湾向费城前进。

华盛顿将军对于豪和他的绝大部分军队从纽约消失迷惑不解,他将北进呢还是进攻费城?差不多有两个月华盛顿决定不了如何适当部署他的部队。他的犹豫不决明显地证明了掌握强大海军的英国所具备的灵活主动性。

最后华盛顿得到消息说,豪的舰队已驶进切萨皮克湾。他立即组织部队强行到达费城地区阻止敌人从湾口向陆上挺进。9月11日豪在布兰迪小湾击败了华盛顿,进而去占领起义军首府。

与此同时,在上一年秋天从阿诺德手里夺得并一直控制着尚普兰湖的伯戈因也在7月份沿湖挺进占领了泰孔德罗加要塞。到7月底,尽管美国人在他前进的路上设置了障碍,他还是到达了哈得逊河上游。但8月初,从安大略湖经由莫霍克峡谷欲与伯戈因汇合的英军上校巴利·圣莱杰在斯坦威克斯堡附近与当地爱国者进行了一场血战。得知阿诺德将军正带着美国援军赶来,圣莱杰急忙退到加拿大。

同一时间,伯戈因发现他穿越荒野的长运输线保证不了军队供应。于是他派了近700人的队伍越过本宁顿附近的格林山,去夺取据说在镇上的仓库,然后在康涅狄格劫夺供给、牛和驭畜,这支部队只到了本宁顿。8月中旬,格林山民兵全部摧毁或俘获了这支部队。经受了这些打击后,伯戈因伯戈因加紧向不断壮大的叛军进攻。最后,在霍雷肖·盖茨少将的正规军训练过的美国民兵围困下,伯戈因于1777年10月17日率领5000多人在萨拉托加投降。

美国在萨拉托加的胜利是独立战争的一个转折点,因为它证明了美国有获胜的机会,使得法国公开参战——法国的援助是决定性的,但这一结果在1777年秋天还预见不到。当豪的部队在费城舒舒服服地过冬时,绝望的华盛顿的残余部队却在瓦利福奇受冻挨饿。

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